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box-sizing: border-box: ¿Qué es y para qué sirve?

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El valor border-box en CSS para la propiedad box-sizing llegó para cambiar la vida de los frontend para siempre. Trabajar con paddings en nuestros diseños era un incordio. ¿Por qué? Por el modelo de la caja. ¿Qué modelo de la caja? El de CSS. ¿Pero eso que es? Pues si tienes un minuto y lo quieres ver en vídeo, te lo cuento.

¿Qué hace la propiedad box-sizing?

La propiedad de CSS box-sizing indica cómo se deben calcular las medidas de un elemento. Esto, que parece trivial, no lo es tanto ya que por defecto CSS considera que el ancho y alto de la caja es de las propiedades width y height. ¿Qué significa esto? Pues que si le añades un padding o un border el tamaño de renderizado de la caja será: width + padding + border.

En el siguiente ejemplo tendríamos una caja de 290px de ancho ya que: 250px de width + (10px * 2) de padding + (10px * 2) de border

div {
  width: 250px;
  border: 10px;
  padding: 10px;
}

Aunque no la veamos ahí, la propiedad box-sizing es la que se encarga de decir cómo debe ser ese cálculo. En este caso está utilizando el valor content-box, ya que es su valor por defecto.

Ahora bien, esto es bastante problemático ya que hace que sea muy difícil de calcular de forma predecible el ancho o alto de nuestros elementos si tienen padding o border. Para arreglar esto tenemos el valor border-box.

¿Para qué sirve el valor box-sizing: border-box?

Para simplificar el cálculo de la caja podemos usar el valor border-box que tiene un soporte total en los navegadores de hoy en día (tendríamos que remontarnos a Internet Explorer 8 para ver dónde no existe soporte).

El valor border-box en el box-sizing hace que el padding y el border pasen a formar parte del cálculo del ancho de la caja y no lo suman posteriormente.

En el siguiente ejemplo tendríamos una caja de 250px de ancho ya el padding y el border ya forman parte del cálculo del width del elemento:

div {
  box-sizing: border-box;
  width: 250px;
  border: 10px;
  padding: 10px;
}

Y con esto simplificamos nuestra vida bastante ya que si queremos una caja que mida 250px de esta forma tendremos la seguridad que será de la medida que le hemos indicado sin importar si usamos bordes o paddings. ¡Qué suficiente problemas nos da la maquetación para sufrir con estas cosas! 😆

¿Cómo usar box-sizing: border-box?

Muchos resets CSS o normalizers ya incluyen el CSS necesario para que tu página use este tipo de cálculo del modelo de la caja de CSS pero si, por lo que fuese, necesitas añadirlo manualmente en tu proyecto, lo mejor es que lo uses de la siguiente forma:

html {
  box-sizing: border-box;
}
*, *:before, *:after {
  box-sizing: inherit;
}

Esto lo que hace es hacer que en tu html se use border-box y los elementos hereden este valor pero puedan cambiar si fuese necesario por otro valor (aunque es poco probable que lo uses quién sabe si cargas algún componente de tercero que sí).

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