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Las alternativas de Webpack, empaquetadores de aplicaciones web para 2021 📦

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Actualmente Webpack, y en menor medida Rollup y Parcel, son los favoritos a la hora de empaquetar nuestras aplicaciones web. Pero esta tendencia puede que este año 2021 empiece a cambiar gracias a la irrupción de nuevas alternativas que ofrecen más velocidad, sencillez y menos dependencias. ¡Conócelas!

esbuild, la alternativa rápida a Webpack 📦

Nacido en 2020, esbuild es un empaquetador de aplicaciones web que está escrito en Go. Esto hace que sea hasta 100 veces más rápido que Webpack o Rollup.

Además trae soporte para Typescript, transformaciones a lo Babel de Javascript, soporte a la sintaxis JSX, minificación, source maps y tree shaking… ¡sin configuración ni dependencias!

Para instalar esbuild sólo tenéis que ejecutar en vuestro proyecto:

npm install esbuild

A partir de aquí podéis usar directamente la línea de comandos. Por ejemplo, para empaquetar una aplicación que tiene como punto de entrada un archivo app.jsy que queremos empaquetarlo en un archivo bundle.js sería así:

esbuild app.js --bundle --outfile=bundle.js

También se puede usar la API de Javascript que ofrece una forma de usar esbuild de forma programática:

require('esbuild').build({
  entryPoints: ['app.js'],
  bundle: true,
  outfile: 'out.js',
}).catch(() => process.exit(1))

Seguramente esta última sería la forma ideal para proyectos que van creciendo. Además así se puede envolver con chokidar para hacer que se vuelva a ejecutar el bundelizado cada vez que los archivos cambian.

Si te interesa saber más sobre esbuild, hice un vídeo para aprenderlo desde cero.

🔗 Documentación de esbuild

vite, sencillo y optimizado 🟢

De la mano del creador de Vue.js, Evan You, llega vite. La apuesta de este empaquetador es usar ES Modules de forma que en modo desarrollo funciona de forma nativa, y super rápida, mientras que en producción se empaqueta con Rollup.

Como curiosidad, vite utiliza para ciertas operaciones también esbuild (para la compilación de Typescript, por ejemplo)… por lo que viendo que usa Rollup y esbuild, podríamos decir que vite es como una implementación subjetiva de un conjunto de herramientas para empaquetar tu aplicación. Que tampoco está nada mal.

Especialmente recomendado para proyectos con Vue.js, puedes iniciar uno fácilmente así:

npm init vite-app nombre-de-tu-proyecto
cd nombre-de-tu-proyecto
npm install

Con esto ya te creará una carpeta con todo listo para funcionar y unos archivos para que empieces con Vue.js.

🔗 Documentación de vite

WMR, todo lo que necesitas en un archivo de sólo 2MB 🗜

Jason Miller siempre sorprende. El creador de Preact, la alternativa rápida y pequeña de React, ha lanzado una minúscula herramienta de desarrollo de aplicaciones web en un sólo archivo de 2MB.

Se llama WMR y en esos 2MB trae soporte para TypeScript, JSX, CSS Modules, soporte a HTTP2, soporte a plugins de Rollup, Hot Reloading y muchas cosas más.

npm init wmr nombre-de-tu-proyecto

Como Parcel, WMR usa como punto de entrada de la aplicación un index.html por lo que tendrás que crearlo en la ruta public/index.html. Un ejemplo sería:

<!DOCTYPE html>
<html>
	<head>
		<link rel="stylesheet" href="/style.css" />
	</head>
	<body>
		<script type="module" src="/index.js"></script>
	</body>
</html>

Además, puedes usar paquetes con npm e importarlos sin necesidad de instalarlos. WMR se ocupa de importarlos correctamente sin que tengas que encargarte de nada.

🔗 Documentación de WMR

Snowpack, diseñado para la web moderna 🚀

Snowpack fue de los primeros en señalar el camino a unos empaquetadores que apostasen totalmente por la plataforma. Apoyándose en los ESModules, Snowpack presume de tener una instalación casi inexistente, un modo desarrollo inmediato y un montón de plugins que le otorgan soporte a todos y cada uno de los frameworks más usados actualmente, como React, Angular, Preact, Vue.js y Svelte.

Además añade Fast Refresh lo que hace que nuestra página no se actualice en cada cambio si no que lo hace el componente en concreto, aumentado la velocidad de desarrollo en nuestras aplicaciones.

Lo puedes instalar fácilmente con:

npm install --save-dev snowpack

Y a partir de ahí **usar el CLI **para ejecutar el modo desarrollo o para empaquetar tu aplicación. Lo mejor es añadirte unos scripts en tu package.json para llamarlos fácilmente cuando los necesites:

"scripts": {
    "start": "snowpack dev",
    "build": "snowpack build"
}

Igual que Parcel y WMR, necesitas tener un archivo index.html. Por defecto, en el caso de Snowpack, lo busca en la raíz del proyecto. ¡Y con esto ya lo tendríamos funcionando!

En el caso de Snowpack, como otros empaquetadores que hemos visto como WMR, se basan en usar dependencias ES Modules, por lo que lo mejor es usar skypack.dev (del creador de Snowpack) para buscar paquetes de npm optimizados para ser usados e instalados sin necesidad de usar una herramienta de bundelizado (que pueden ser consumidos directamente a través de un navegador).

¿Por qué? Porque como hemos visto, en modo desarrollo funciona de forma nativa con ES Modules, de forma que no va a hacer ninguna transformación de ningún tipo a tu código. Tenlo en cuenta.

¿Adiós Webpack? 👋 📦

Creo que en 2021 todavía Webpack va a tener un papel principal en el desarrollo web. Es difícil que, de repente, Webpack deje de ser el rey después de tanto tiempo pero, lo cierto, es que muchos frameworks ya están optando por Rollup, la alternativa a Webpack. Es el caso de Svelte, Vue.js y Angular.

El tema es que React sigue siendo, y no creo que tampoco cambie el próximo año, la biblioteca más extendida y hay que tener en cuenta que tanto como Next.js como create-react-app utilizan Webpack por debajo para ser usados. ¿Sería posible ver Next.js con esbuild? Pues no lo descarto para nada… de hecho, viendo los tiempos que ofrece, quién sabe si cuando esté algo más maduro…

Pero en este artículo he querido destacar mis cuatro favoritos de cara a 2021. Hay otras opciones como swc o brunch pero he querido enfocarme en estos que, en mi opinión, son los más prometedores, cada uno por un motivo distinto. ¡Espero que te hayan gustado y te animes a probarlos!

Y si te gusta Instagram, aquí te dejo la pieza que he hecho para hablar de ellos 👇

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