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Cómo eliminar un fichero con Node.js

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En ocasiones necesitamos eliminar un fichero de nuestro sistema de forma programática utilizando Node.js. Muchas veces vamos directos a buscar un paquete en npm (que los hay y muy buenos como del) que nos solucione la papeleta pero Node.js incorpora una forma nativa de eliminar ficheros y enlaces simbólicos a ficheros con muy poco esfuerzo. Y creo que puede ser interesante aprenderlo.

Para eliminar un fichero en Node.js podemos usar el módulo fs que tiene dos métodos que nos ayudarán a conseguirlo: fs.unlink() y fs.unlinkSync().

La diferencia es que el primero no bloqueará el hilo principal, ya que realiza la operación de forma asíncrona, mientras que el segundo esperará a que termine la operación antes de seguir ejecutando el código que le sigue. Huelga decir que, siempre que podamos, tendríamos que usar el primero.

Usando fs.unlinkSync, que sería de forma síncrona:

// importa el módulo de node `file-system`
const fs = require('fs')

try {
  fs.unlinkSync('./old-article.md')
  console.log('File removed')
} catch(err) {
  console.error('Something wrong happened removing the file', err)
}

Usando fs.unlink, que sería asíncrono:

// importa el módulo de node `file-system`
const fs = require('fs').promises

fs.unlink('./old-article.md')
  .then(() => {
    console.log('File removed')
  }).catch(err => {
    console.error('Something wrong happened removing the file', err)
  })

Cómo conseguir eliminar el fichero con Promesas

Desde Node.js 10, también puedes utilizar la versión de fs.unlink que devuelve una Promesa. Para ello, sólo tienes que requerir el módulo fs pero accediendo a la propiedad promises.

// importa el submódulo `promises` del módulo de node `file-system`
const fs = require('fs').promises

fs.unlink('./old-article.md')
  .then(() => {
    console.log('File removed')
  }).catch(err => {
    console.error('Something wrong happened removing the file', err)
  })

// o con async/await sería de la siguiente forma:
;(async () => {
  try {
    await fs.unlink('./old-article.md')
    console.log('File removed')
  } catch(err) {
    console.error('Something wrong happened removing the file', err)
  }
})()

Cómo eliminar más de un fichero a la vez con Node.js

Vale, el ejemplo anterior funciona… pero es muy básico, ya que sólo nos permite eliminar un fichero a la vez y, en ocasiones, queremos eliminar una lista de ficheros.

Usando un Promise.all

Sería muy sencillo basarnos en el ejemplo anterior para poder borrar más de un fichero gracias al uso de Promise.all:

const fs = require('fs').promises

const files = [
  './articles/old-article.md',
  './articles/old-article2.md',
  './articles/old-article3.md',
]

Promise.all(files.map(file => fs.unlink(file)))
  .then(() => {
    console.log('All files removed')
  })
  .catch(err => {
    console.error('Something wrong happened removing files', err)
  })

Eliminando los ficheros de un directorio

Por ejemplo, si tuvieramos una carpeta /images y quisieramos borrar todos los ficheros dentro, podríamos usar el método fs.readdir para leer los ficheros de un directorio y el path.join para tener el path correcto para nuestro sistema para el fichero. De esta forma:

const fs = require('fs').promises
const path = require('path')
const FOLDER_TO_REMOVE = 'images'

fs.readdir(FOLDER_TO_REMOVE)
  .then(files => {
    const unlinkPromises = files.map(file => {
      const filePath = path.join(FOLDER_TO_REMOVE, file)
      return fs.unlink(filePath)
    })

    return Promise.all(unlinkPromises)
  }).catch(err => {
    console.error(`Something wrong happened removing files of ${FOLDER_TO_REMOVE}`)
  })

La solución anterior funciona en el caso que el directorio no tenga, a su vez, otros directorios. De lo contrario, nos dará un error Error: EPERM: operation not permitted, unlink 'images/sub-folder'.

Para ignorar los directorios, podríamos hacer una pequeña utilidad que nos ayudase a detectarlos:

async function checkIsDirectory (path) {
  const stats = await fs.lstat(path)
  return stats.isDirectory()
}

Y entonces utilizamos ese método para que, si es un directorio, no hagamos nada con ese path.

fs.readdir(FOLDER_TO_REMOVE)
  .then(files => {
    const unlinkPromises = files.map(async file => { // añadimos async
      const filePath = path.join(FOLDER_TO_REMOVE, file)
      const isDirectory = await checkIsDirectory(filePath)
      return isDirectory ? Promise.resolve() : fs.unlink(filePath)
    })

    return Promise.all(unlinkPromises)
  }).catch(err => {
    console.error(`Something wrong happened removing files of ${FOLDER_TO_REMOVE}`)
  })

Eliminado un directorio de forma recursiva

¿Y qué pasa si quiero eliminar también los subdirectorios de ese directorio? Bueno, si estás utilizando la versión Node.js 12.10.0 o superior, puedes utilizar directamente el método fs.rmdir y la opción recursive el directorio de forma recursiva (esto no sólo eliminará los ficheros de dentro si no también todos sus subdirectorios).

const fs = require('fs').promises

fs.rmdir('./articles', { recursive: true })
  .then(() => {
    console.log('"articles" folder removed')
  })
  .catch(err => {
    console.error('Something wrong happened removing "articles" folder', err)
  })

A la hora de escribir este artículo, la opción recursive está en modo experimental y puede no ser estable.

Eliminar ficheros buscando un pattern

Otra opción sería utilizar una librería como globby para poder borrar archivos de forma más granular. Por ejemplo, pongamos que tenemos una carpeta de imágenes con esta estructura:

├── images
├────  image000.png
├────  old-image000.png
├────  old-image001.jpg
├────  ...
├────  old-image400.gif

Y queremos eliminar todos los ficheros que tienen extensión .jpg y que, además, son imágenes antiguas por lo que su nombre comienza con old-image. Entonces, podríamos hacer lo siguiente:

const globby = require('globby')
const fs = require('fs').promises

globby('./images/old-image*.jpg')
  .then(files => {
    const deletePromises = files.map(file => fs.unlink(file))
    return Promise.all(deletePromises)
  })
  .then(() => {
    console.log('All files removed')
  })
  .catch(err => {
    console.error('Something wrong happened removing files', err)
  })

Al final, aquí podríamos usar cualquier patrón (o lista de patrones) que queramos buscar. Usando la documentación de globby puedes encontrar diferentes posibilidades, como usar ! al principio de un pattern para negar la búsqueda o usar expresiones OR con {}.

Cómo mover ficheros a la papelera con Node.js

Los ejemplos anteriores eliminan de forma definitiva los ficheros. Y muchas veces tiene sentido pero, en ocasiones, lo que queremos en realidad, es simplemente dejar los ficheros en la Papelera de Reciclaje de nuestro sistema operativo para decidir más tarde qué hacemos con ellos.

Para eso, podemos utilizar el paquete trash que soporta los sistemas operativos macOS (10.12+), Linux y Windows (8+).

Para ello, tendremos que importar la utilidad y pasarle como parámetro el path o el pattern que tiene que buscar para mover a la papelera esos ficheros. También puedes pasarle un Array con más de un path o pattern. Además, la operación es asíncrona y devuelve una promesa.

const trash = require('trash')

// elimina todos los archivos que terminan en .md
// excepto el que se llama articulo.md
trash(['*.md', '!articulo.png']).then(() => {
  console.log('Files moved to Trash!')
})

// o con async/await sería de la siguiente forma:
;(async () => {
  await trash(['*.md', '!articulo.png'])
  console.log('Files moved to Trash!')
})()

El pattern (patrón) que le puedes pasar está basado en glob pattern. Igual que en el ejemplo anterior. Puedes encontrar una lista de patrones aceptados aquí: https://github.com/sindresorhus/globby#globbing-patterns

Conclusiones

Como decía al principio, es verdad que paquetes como del nos soluciona directamente mucho de los problemas que hemos visto anteriormente pero creo que es importante conocer las posibilidades nativas que nos da Node.js y que, a veces, puede ser interesante no tener una dependencia para ciertas operaciones. Si estabas buscando cómo puedes eliminar ficheros y directorios en Node.js espero que este artículo te haya servido. A mi me ha valido para repasar. :)

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