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Cómo crear un TimeAgo sin dependencias usando Intl.RelativeTimeFormat

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Manipulando fechas en Javascript y Moment.js 📅

A nadie le gusta trabajar con el tiempo en Javascript. Y no me extraña ya que los métodos que ofrece Date han quedado obsoletos y siempre han sido bastante farragoso parsear y manipular fechas y horas.

Por ello se crearon bibliotecas como Moment.js. Una forma fácil de tratar con fechas en Javascript. Pero detrás de esa facilidad se esconde una dependencia obsoleta y poco liviana. Tanto es así que los propios creadores ya tienen una alternativa llamada luxon, más liviana y basada en los estándares de la web.

Pero, ¿Realmente es necesario siempre usar una dependencia para conseguir lo que queremos? Lo cierto es que últimamente Javascript ha seguido incorporando nuevas APIs que nos permiten parsear y manipular las fechas de una forma más cómoda. Tanto que conseguir la funcionalidad TimeAgo, la más requerida y por la que se instalan este tipo de depedencias, es muy fácil de conseguir con unas pocas líneas de código (y además con traducciones).

¿Qué es un TimeAgo? ⏳

TimeAgo es una funcionalidad en las interfaces de usuario que indica, de forma muy sencilla, cuanto tiempo hace que un recurso ha sido publicado. Por ejemplo: “Hace 32 segundos”, “Hace 5 horas”, “Hace 2 días”.

Esto le da al usuario más información que si le ofrecemos la fecha sin ningún tipo de formateo y así le proporcionamos al visitante una forma sencilla de entender cómo de actualizada es la información que le estamos proporcionando.

En sitios como Instragram, Twitter, Facebook o incluso blogs, se ofrece este sistema. Normalmente las unidades llegan hasta días. Si lleva más de una semana entonces ya simplemente se muestra la fecha en concreto.

Cómo crear tu propio TimeAgo con Javascript 👷‍♀️

Conociendo Intl.RelativeTimeFormat

Intl.RelativeTimeFormat es un objeto que nos permite crear un formateador para conseguir los tiempos relativos traducido a diferentes idiomas. Para crear una instancia debes usar el constructor Intl.RelativeTimeFormat y pasarle el idioma y, después diferentes opciones para formatear el tiempo.

// Crea un formateador de tiempo relativo en tu idioma
// y le pasamos un objeto con las opciones por defecto
const rtf = new Intl.RelativeTimeFormat({
  localeMatcher: 'best fit', // otros valores: 'lookup'
  numeric: 'always', // otros valores: 'auto' para poner "ayer" o "anteayer"
  style: 'long', // otros valores: 'short' o 'narrow'
})

Si no le pasamos ningún parámetro, por defecto, traducirá al lenguaje del navegador. Si no soporta ese lenguaje, entonces hará fallback al que tenga por defecto (normalmente inglés).

Ahora que tenemos en rtf una instancia del formatear de tiempo relativo, ya podemos usarlo. Para ello tenemos que pasarle dos parámetros. Primero la cantidad de tiempo y como segundo parámetro la unidad de tiempo a la que nos referimos. Veamos algunos ejemplos:

// Para hablar que algo ocurrió hace un día
// Tenemos que usar unidades negativas
rtf.format(-1, 'day')
// > Hace 1 día

// Para hablar sobre algo que ocurrirá en el futuro
// Se usan los valores positivos
rtf.format(2, 'day')
// > Dentro de 2 días

// Podemos usar diferentes unidades de tiempo
// Y se pueden usar en singular y plural
rtf.format(-30, 'second')
// > Hace 30 segundos
rtf.format(-40, 'seconds')
// > Hace 40 segundos

Perfecto, ahora ya sabemos que podríamos usar Intl.RelativeTimeFormat para conseguir esto… pero… ¿cómo sabemos qué unidad debemos usar y el valor que tendría esa diferencia? Pues vamos a ello.

Cómo conseguir la unidad y el valor para usar con Intl.RelativeTimeFormat

Para conseguir la unidad y valor que tenemos que usar con Intl.RelativeTimeFormat, primero necesitamos calcular la diferencia de tiempo que hay entre la fecha actual y la fecha de nuestro recurso. Para hacer esto vamos a trabajar con timestamps de Javascript, que son los milisegundos que han pasado desde las 00:00:00 UTC del 1 de enero de 1970 y la fecha en cuestión.

Para recuperar la fecha actual con ese timestamp podemos usar Date.now(). Vamos a crear una función llamada getSecondsDiff que al pasarle un timestamp con ese formato lo compare con el Date.now() y la diferencia de segundos que hay entre ambas fechas.

const getSecondsDiff = (timestamp) => {
  // restamos el tiempo actual al que le pasamos por parámetro
  // lo dividimos entre 1000 para quitar los milisegundos
  return (Date.now() - timestamp) / 1000
}

Ahora ya sabemos la diferencia en segundos entre las dos fechas. Ahora, necesitamos conocer si esa diferencia de segundos tiene sentido expresarlo como segundos, minutos, días, horas… Porque si la diferencia es de 90 segundos, por ejemplo, lo interesante sería saber que queremos expresar que “Hace 1 minuto” pero si son más de 3600 segundos ya estaríamos hablando de horas y no tendría expresarlo en minutos.

Para saber qué unidad tenemos que usar, empezaremos por tener un diccionario que nos indique el número de segundos que hay en las diferentes unidades que queremos controlar con el TimeAgo. Por ejemplo, un día tiene 86400 segundos.

const DATE_UNITS = {
  day: 86400,
  hour: 3600,
  minute: 60,
  second: 1 // un segundo tiene... un segundo :D
}

Ahora vamos a crear un método llamado getUnitAndValueDate donde recibiremos la diferencia que hemos calculado en el método getSecondsDiff y nos calculará en qué unidad de tiempo tenemos que expresar esa diferencia.

const getUnitAndValueDate = (secondsElapsed) => {
  // creamos un for of para extraer cada unidad y los segundos en esa unidad del diccionario
  for (const [unit, secondsInUnit] of Object.entries(DATE_UNITS)) {
    // si los segundos que han pasado entre las fechas es mayor a los segundos
    // que hay en la unidad o si la unidad es "second"...
    if (secondsElapsed >= secondsInUnit || unit === "second") {
      // extraemos el valor diviendo el tiempo que ha pasado en segundos
      // con los segundos que tiene la unidad y redondeamos la unidad
      // ej: 3800 segundos pasados / 3600 segundos (1 hora) = 1.05 horas
      // Math.floor(1.05) -> 1 hora
      // finalmente multiplicamos por -1 ya que necesitamos
      // la diferencia en negativo porque, como hemos visto antes,
      // así nos indicará el "Hace ..." en lugar del "Dentro de..."
      const value = Math.floor(secondsElapsed / secondsInUnit) * -1
      // además del valor también tenemos que devolver la unidad
      return { value, unit }
    }
  }
}

Bueno, pues ya tenemos tanto el value como el unit (la unidad de tiempo) que debemos pasarle al formateador de fechas relativas. Con esto ya podemos crear un método llamado getTimeAgo que al pasarle un timestamp nos devuelva el tiempo relativo formateado.

const getTimeAgo = timestamp => {
  // creamos una instancia de RelativeTimeFormat para traducir en castellano
  const rtf = new Intl.RelativeTimeFormat()
  // recuperamos el número de segundos de diferencia entre la fecha que pasamos
  // por parámetro y el momento actual
  const secondsElapsed = getSecondsDiff(timestamp)
  // extraemos la unidad de tiempo que tenemos que usar
  // para referirnos a esos segundos y el valor
  const {value, unit} = getUnitAndValueDate(secondsElapsed)
  // formateamos el tiempo relativo usando esos dos valores
  return rtf.format(value, unit)
}

Y con eso ya tendríamos nuestro código funcionando.

const DATE_UNITS = {
  day: 86400,
  hour: 3600,
  minute: 60,
  second: 1
}

const getSecondsDiff = timestamp => (Date.now() - timestamp) / 1000
const getUnitAndValueDate = (secondsElapsed) => {
  for (const [unit, secondsInUnit] of Object.entries(DATE_UNITS)) {
    if (secondsElapsed >= secondsInUnit || unit === "second") {
      const value = Math.floor(secondsElapsed / secondsInUnit) * -1
      return { value, unit }
    }
  }
}

const getTimeAgo = timestamp => {
  const rtf = new Intl.RelativeTimeFormat()

  const secondsElapsed = getSecondsDiff(timestamp)
  const {value, unit} = getUnitAndValueDate(secondsElapsed)
  return rtf.format(value, unit)
}

Para terminar, os dejo aquí algunas pruebas rápidas calculando las fechas que podríamos pasarle por parámetro:

const thirtySecondsAgoDate = Date.now() - (30 * 1000)
console.log(getTimeAgo(thirtySecondsAgoDate))
// -> hace 30 segundos

const fourMinutesAgoDate = Date.now() - (5 * 60 * 1000)
console.log(getTimeAgo(fourMinutesAgoDate))
// -> hace 5 minutos

const threeHoursAgoDate = Date.now() - (3 * 60 * 60 * 1000)
console.log(getTimeAgo(threeHoursAgoDate))
// -> hace 3 horas

const yesterdayDate = Date.now() - (1 * 24 * 60 * 60 * 1000)
console.log(getTimeAgo(yesterdayDate))
// -> hace 1 día

const twoDaysAgoDate = Date.now() - (2 * 24 * 60 * 60 * 1000)
console.log(getTimeAgo(twoDaysAgoDate))
// -> hace 2 días

Compatibilidad

La compatibilidad de Intl.RelativeTimeFormat es bastante buena con dos excepciones: primero, como siempre, la falta de soporte con Internet Explorer 11 y, para seguir, sin soporte en Safari (tanto en iOS como macOS).

La compatibilidad es buena excepto por Safari. Por suerte en iOS 14 y el nuevo macOS esto se solucionará.
La compatibilidad es buena excepto por Safari. Por suerte en iOS 14 y el nuevo macOS esto se solucionará.

En este punto hay dos estrategias. Una puede ser que, si no soporta esta API, a ese usuario se le enseñe la fecha sin el tiempo relativo. Otra sería cargar un polyfill. Hay varios disponibles (aunque sólo dos pasan el Conformance Test de EcmaScript).

Si te preocupa Safari, en iOS 14 y la nueva versión de macOS Big Sur, va a añadir soporte a esta API por lo que la necesidad de polyfill será menor.

Si estás pensando en la compatibilidad con Node.js, hace tiempo que el objeto Intl está disponible en Node.js. El único problema que puedes encontrar es que no soporte todos los idiomas y sólo te lo traduzca al inglés. Para asegurarte que no tienes ese problema, tienes que instalar la versión full-icu de Node.js. Más información aquí: https://nodejs.org/api/intl.html

Conclusiones

Con esto ya hemos aprendido cómo crear nuestro propio TimeAgo sin necesidad de recurrir a ningún tipo de dependencia. Lo mejor es que lo conseguimos en unas pocas líneas de código y, de gratis, viene con todas las traducciones necesarias.

Dicho esto, a veces es posible que tengas que hacer muchas manipulaciones y formateos de fechas. Entonces, seguramente, sea interesante usar una dependencia. Hay alternativas a moment.js como Day.js, date-fns o, de los propios creadores de moment.js, tenemos luxon.

Pero si simplemente necesitas el tiempo relativo de una fecha es posible, quizás, que valga más la pena hacer una implementación propia, usando la tecnología de la plataforma y evitándote añadir una dependencia, que normalmente con traducciones es bastante pesada, a tu aplicación.

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